• (c) Jussi Hellsten
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Sites maritimes

Helsinki est une ville embrassée par la mer. Au bord de l’eau, les cheveux volent aux yeux, les vagues rythment les pas. Les mouettes tournoient, crient et font des piqués serrés vers les cornets de glace trop insouciants. A l’horizon se profilent cargos, yachts et ferries.

L’un des plus fins postes d’observation de la mer est Suomenlinna. Les farouches rochers de Kustaanmiekka Dans les bras de la mer sont un cadre idéalement romantique où se prélasser. Au début de l’été, la visite des vieilles fortifications est agrémentée de l’enivrant parfum des fleurs blanches et violettes d’innombrables et plantureux lilas que, importés leur temps par les soldats, on peut en admirer par exemple au parc de Piper. Au bord du chantier naval le plus ancien de Finlande, force est de s’étonner de la taille possible des navires.

Les Helsinkiens adorent leur mer. Par temps ensoleillé, on part avec boissons et vivres pour une des îles extérieures – les amateurs de soleil pour se bronzer sur les plages de Pihlajasaari, les familles pour aller voir les moutons de Mustasaari et les aventureux pour sillonner les sentiers forestiers de Vartiosaari. Les riverains peuvent parcourir leurs propres rivages et s’y baigner les doigts de pied.

Suivre l’immense littoral de Helsinki est en soi une expérience unique. Des croisières de tourisme partant de la place du Marché permettent de voir le rivage depuis la mer. L’un de ces tours les plus beaux fait le détour par l’archipel de l’Est de Helsinki et passe l’île de villégiature de Villinki, Santahamina et Mustikkamaa. Et pour vraiment connaître de près la mer, pourquoi ne pas tenter une aventure en kayak ou en canoë, par exemple depuis le rivage de Töölö ou Vuosaari.

Suomenlinna

Fondée en 1748 et modelée au cours de ses diverses phases historiques par son appartenance aux dispositifs de défense de la Suède, puis de la Russie et enfin de la Finlande, la forteresse maritime de Suomenlinna laisse observer ses influences tant orientales qu’occidentales. Inscrite au Patrimoine culturel mondial de l’Unesco, elle témoigne de l’architecture militaire européenne de son temps. Suomenlinna est à la fois l’un des sites touristiques les plus populaires de Finlande et un quartier de la ville dans lequel vivent 850 habitants. La forteresse, ses musées et ses événements offrent une expérience impressionnante aux visiteurs de tous âges. Des cafés et des restaurants à l’atmosphère intime proposent de savoureuses expériences gustatives. Les petits de la famille y vivront de passionnantes aventures dans les tunnels.

Seurasaari

Seurasaari est une île-musée dans laquelle peuvent se vivre tant la beauté de la nature que les souffles de l’histoire. Ses splendides circuits de marche ne sont qu’à une vingtaine de minutes de bus du centre-ville.

Les bâtiments du Musée de plein air sont représentatifs de la construction rurale finlandaise du XVIIIe au XXe siècle. L’église de Karuna, de 1685, est l’un des sites de mariage les plus populaires de Helsinki. Au Musée de plein air sont organisés en été divers événements et démonstrations d’artisanat présentant les travaux et les modes de travail traditionnels. De même sont organisées en été des manifestations de danse folklorique.

A la Saint-Jean, l’île est le cadre de la grande fête de l’été et de son feu. Des événements pour les familles y sont en outre organisés à Noël, au Mardi gras et à Pâques. Dans l’île fonctionne également le restaurant Seurasaari.

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