• Photo: Johanna Vilhunen
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Riempite i vostri cuori con il vapore delle saune di Helsinki

Scoprirete che la sauna è uno dei cuori della Finlandia. Scorre nel nostro sangue, è nel DNA dei finlandesi. Quasi ogni finlandese ha la sua sauna preferita. È possibile trovarle in case, appartamenti, residenze estive, centri per il nuoto, centri spa, barche, autobus, fatte di ghiaccio, ecc. L’immaginazione non ha limiti quando i finlandesi costruiscono le loro saune. È il posto dove si purificano mente e fisico.

Quando gli abitanti cominciarono ad addentrarsi nelle foreste selvagge della Finlandia, la sauna era ciò che costruivano per primo. Le saune vennero usate per dormire, per conservare e per partorire in quanto rappresentavano il posto più pulito della casa. Era il posto dove i corpi dei defunti venivano lavati e, tuttora, è il posto per la celebrazione di vari riti di purificazione prima delle nozze. C’è un proverbio che dice: “Se non è possibile curare una persona ammalata con catrame, con gli spiriti o con la sauna, allora potrà solo morire”. La sauna è conosciuta come la farmacia dei poveri.

Generalmente in una sauna si sta nudi se i sessi sono separati. In saune pubbliche unisex viene richiesto l’uso del costume. In una sauna, ci si toglie di dosso i propri vestiti e si annullano le differenze sociali. Non c’è un modo determinato di fare una sauna ma ci sono alcune abitudini da rispettare.

Un’occhiata veloce al galateo in sauna

  • La sauna viene riscaldata circa ½-1 ora prima di fare il bagno.
  • La temperatura iniziale è di circa 50-70ºC.
  • La temperatura può salire fino a 100ºC ed oltre.
  • Ricordate di bere molta acqua o delle bibite analcoliche prima di entrare in una sauna.
  • Presso le saune pubbliche ci sono segnali che indicano se è possibile usare il costume o meno.
  • È consigliabile chiedere a chi sta in sauna con voi se è tutto ok, prima di gettare dell’acqua sulle pietre.
  • Un ramoscello di betulla fresco, in finalese “vasta” o “vitha” viene usato per colpirsi la schiena, le cosce e la pancia. Per farlo, potete chiedere l’aiuto di chi sta con voi.
  • La sauna è un posto per rilassarsi e per alcuni è quasi un’esperienza di meditazione. È anche un posto per le conversazioni profonde.
  • La combinazione di caldo e freddo completa l’esperienza della sauna. Potete fare una pausa per riposare dal calore della sauna, rinfrescandovi un momento all’esterno. In inverno è abitudine rotolarsi nella neve o fare un tuffo veloce o una nuotata nell’acqua ghiacciata.

Sauna Arla

Recentemente, ho visitato tre saune pubbliche ad Helsinki. Una di esse è una vecchia sauna tradizionale chiamata Sauna Arla, in servizio dal 1929. Si trova nel centro di Helsinki, nel quartiere chiamato Kallio. La Sauna Arla vi dà il benvenuto dalla strada con il suo vecchio cancello, sebbene la sauna in sé si trovi nel cortile. Il tunnel che porta al cortile è decorato con simpatici graffiti che raffigurano la Helsinki di altri tempi.

Lo staff della Sauna Arla e il suo arredamento le conferiscono un’atmosfera accogliente sin dalla porta di accesso. Un piccolo e simpatico chiosco vende bevande analcoliche, degli snack salati e ramoscelli di betulla da usare durante la sauna. C’è anche un servizio di noleggio di asciugamani, pertanto non è necessario portarne uno con sé. Ci sono saune separate per uomini e donne. Lo spogliatoio femminile crea l'atmosfera giusta per fare un bagno rilassante con i suoi incantevoli colori e il suo design d’altri tempi. L’enorme stufa riscaldata a gas occupa un angolo della sauna e assicura un vapore regolare e costante. Bisogna fare molta attenzione quando si getta acqua sulla stufa in quanto il vapore si sprigiona rapidamente e può provocare ustioni. Ad ogni modo, la paletta usata per gettare acqua prevede un manico sufficientemente lungo che consente di realizzare l’operazione in tutta sicurezza.

All’esterno c’è una bella panchina riparata per rinfrescare il corpo. La combinazione di caldo e freddo completa l’esperienza della sauna. Oltre me, c’era solo una frequentatrice della sauna, ma la sauna può ospitare fino a 30 persone. Mi era stato raccomandato di portare con me i miei sandali, che risultano utili per fare dei break all’esterno (il suolo è ghiacciato in inverno) ma non sono obbligatori.

La sauna Arla offre la terapia della coppettazione e massaggi. La terapia della coppettazione è un’arte antica nella quale il terapeuta rompe la pelle e genera aspirazione con una speciale tazza, con il conseguente rilascio di sangue in essa. La terapia della coppettazione favorisce il flusso sanguigno e può rilassare. C’è anche una tecnica di coppettazione, che non comporta la rottura della pelle, chiamata coppettazione a secco. Non ho provato questi servizi che bisogna prenotare separatamente.

Sauna Hermanni

La Sauna Hermanni si trova nella zona di Helsinki chiamata Hermanni. La sauna fu creata negli anni cinquanta. Quando entrerete nel vecchio stabile dove si trova la sauna, vi sembrerà di andare a trovare qualcuno a casa. L’ospitalità che caratterizza il receptionist vi farà sentire ancor di più in un ambiente familiare. Ogni cosa richiama gli anni cinquanta, almeno dal mio punto di vista.

Il chiosco della Sauna Hermanni vende bevande analcoliche, birre a basso contenuto alcolico e deliziosi snack da sauna come toast al formaggio di capra, salsicce e spuntini come olive, formaggio, aglio, peperoncino jalapeño e sottaceti. Si vendono anche ramoscelli di betulla e di foglie di acero e si noleggiano asciugamani. C’è una botola carina del chiosco nello spogliatoio femminile da dove è possibile ordinare cibo e bevande. Inoltre, c’è anche un piccolo spazio per fumare-libreria-internet, dove potete intrattenervi mentre aspettate i vostri amici o il vostro partner. La sauna maschile e quella femminile sono separate.

La Sauna Hermanni è una sauna tradizionale con pareti, soffitto e panchine di legno che danno una sensazione accogliente. La sauna viene riscaldata da una stufa elettrica che dà un vapore buono, forte e costante. La sauna femminile può accogliere fino a 20 persone mentre quella maschile fino a 30. La Sauna Hermanni offre anche massaggi e la terapia della coppettazione. La sauna organizza vari tipi di eventi culturali riguardanti sauna disco e poesia. Il prossimo evento riguardante la poesia si terrà il 27 febbraio e il prossimo sauna disco il 28 febbraio.

Arrivarvi è facile grazie al tram numero 6 dalla stazione ferroviaria centrale o con il tram numero 8 dall’area di Jätkänsaari. La sauna di Hermanni si trova nel cortile dello stabile.

Sauna di Kotiharju

La sauna di Kotiharju è una delle tre saune tradizionali di quartiere di Helsinki. Si trova giusto a pochi passi dal centro di Helsinki. È a disposizione degli abitanti della città dal 1928. La stufa riscaldata a legna è il cuore della sauna e assicura ai bagnanti un vapore regolare e costante. Il chiosco vende alcune bevande analcoliche, degli snack e ramoscelli di betulla da usare durante il bagno. C’è anche un servizio di noleggio di asciugamani, pertanto non è necessario portarne uno con sé.

La sauna di Kotiharju ha tre spazi: una sauna maschile, una femminile e una privata, riscaldata elettricamente per gruppi e famiglie. La sauna offre ogni tipo di servizio rilassante e rinfrescante come massaggi, coppettazione, manicure, pedicure e trattamenti energetici. Sono disponibili anche riflessologia plantare e digitopressione. Di martedì, venerdì e sabato è a disposizione un servizio di lavaggio del corpo realizzato dal personale della sauna tra le 16:00 e le 19:00. Il rilassamento non ha limiti in questa sauna visto che non avrete bisogno neanche di lavarvi da voi stessi. Dovrò provarlo uno di questi giorni! È facile lasciarsi trasportare dai racconti della gente nella sauna, perfino mentre rinfrescate il corpo all’esterno, giusto accanto alla via Harjuntorinkatu. Allo stesso tempo, mentre state seduti coperti solo dal vostro asciugamani, potete vedere la gente in strada mentre torna a casa, si reca al mercato, a una festa o in qualsiasi altro posto. C’è sempre qualcosa da provare! L’esperienza globale in una sauna vi darà la possibilità di fermarvi e cogliere l’attimo.

Testo di Johanna Vilhunen
http://blog.visithelsinki.fi/archives/11077?lang=en

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